TIFF 2018 / High Life di Claire Denis

15 settembre 2018

Questo testo è uscito su Cineforum.it.

High Life di Claire Denis

con Robert Pattinson, Juliette Binoche, André Benjamin, Mia Goth, Lars Eidinger, Agata Buzek, Claire Tran, Ewan Mitchell, Gloria Obianyo, Jessie Ross

L’uomo è un animale sociale e tende a organizzarsi socialmente per appagare bisogni di base biologici. Quello che nel mondo animale è pura necessità di sostentamento e sopravvivenza – cibo, riproduzione, ecc. – per l’essere umano prende significati psicologici (e fantasmatici), senza i quali il dato reale perderebbe di senso.

Il bellissimo film di Ulrich Köhler In My Room sembra andare esattamente in questa direzione. Risvegliatosi totalmente solo sulla terra, il protagonista, superato lo shock iniziale, comincia pian piano a tornare alla “normalità” – una casa, un orto, animali da allevare – fino a che non incontra un’altra sopravvissuta con la quale vorrebbe convivere e avere addirittura dei figli. In un mondo in cui tutte le regole sono scomparse e nel quale si potrebbe approfittare della libertà totale, l’uomo cerca ancora una volta la stabilità, e ricrea la stessa prigione sociale che fino a qualche tempo prima lo vedeva soccombere – fallimenti sentimentali, familiari e lavorativi. Sarà la giovane donna a rifiutare le vecchie e solite dinamiche di coppia per andare incontro a qualcosa di nuovo e sconosciuto.

A fare da specchio al film di Köhler, andando in direzione contraria e forse ancora più lontano, l’incredibile e magnetico High Life di Claire Denis.

Un gruppo di reietti e galeotti viene ingaggiato per una missione spaziale comandata da una dottoressa devota alla riproduzione

Ogni forma di “umana” interazione sociale all’interno della navicella viene annullata – nessun sentimento di amicizia o solidarietà (le uniche reazioni di difesa e attacco assomigliano a quelle del branco), nessuna forma di amore, nessun affetto. L’uomo viene dunque ridotto a un animale che sente la paura, il desiderio sessuale, segue l’istinto di sopravvivenza e quando intuisce essere vicino alla fine si lascia morire solo.

Abitualmente l’educazione sentimentale avviene grazie alle esperienze e ai ricordi che serbiamo di queste ultime. La memoria del protagonista appare invece frammentaria – alcune immagini che richiamano il Tarkovski di Stalker e Solaris, e che Denis gira in 16 mm, rimandano a un episodio traumatico dell’infanzia, niente di più. I ricordi sono per il protagonista una fonte di disturbo del quale preferirebbe privarsi. Anche il rapporto con la figlia biologica – concepita attraverso inseminazione artificiale e al di là della sua volontà – l’unico a avere la parvenza di un qualche tipo di dolcezza, risulta ambiguo, se non altro perché i due rimangono gli unici sopravvissuti all’esperimento. Fallito il tentativo di connessione con un’altra navicella e passati a una dimensione superiore, ai due non resta che andare incontro all’estinzione o riprodursi tra di loro – la ragazza aveva avuto le prime mestruazioni proprio dormendo a fianco del padre, lo sguardo alla fine tra i due rimane indecidibile, soprattutto perché per la prima volta vediamo la figlia diventata una giovane donna seducente.

High Life è un immenso film sulla solitudine e sullo scandalo che il Reale porta con sé. Privati di un Immaginario – la memoria delle immagini è ridotta a frammenti – e venuto meno il Simbolico (le regole vigenti nella navicella non hanno nulla a che vedere con quelle condivise a livello sociale, tant’è che anche l’incesto a un certo punto potrebbe essere una possibilità), i personaggi relegati nella prigione spaziale (che è una prigione intima) si comportano sempre più come il branco di cani randagi e affamati che popolano l’identico shuttle che si connette al loro.

Quando si sperimenta la solitudine alienante e profonda non resta che la cosa reale, ossia il corpo. Da questo punto di vista la sessualità risulta dirimente. La navicella è dotata di una “fuckbox” in cui ognuno può entrare per appagare i propri desideri. È però proibito avere rapporti tra i componenti dell’equipaggio che talvolta tornano a desiderare in maniera fantasmatica – più di un personaggio maschile prova pulsioni per la dottoressa interpretata da Juliette Binoche che, rispetto alle altre donne, è l’unica a aver mantenuto una forza seduttiva e un elemento erotico, immaginifico nelle sue movenze e nei suoi atteggiamenti (quando si lascia accarezzare dall’aria a occhi chiusi, per esempio). La sua devozione per la riproduzione la spinge a mettere in salvo la stessa da qualsiasi dinamica erotico-sentimentale di base distruttiva, praticando l’inseminazione artificiale. Binoche – già protagonista della ronde sentimentale di Un beau soleil intérieur, dove era continuamente delusa da uomini narcisisti, egoisti e codardi – diventa qui una specie di prototipo nemmeno tanto futuro di donna totalmente indipendente pronta a ridefinire il suo ruolo. La scena della “fuckbox” è da questo punto di vista esemplare. Entrando nella stanza nella quale si trova la sex machine, Binoche inizia a spogliarsi e sfiorarsi come farebbe di fronte a un uomo che la desidera e che lei desidera. Aggrappata a delle maniglie, invece, si siede sulla macchina e inizia a muoversi e a far muovere il congegno al suo ritmo e bisogno, fino a perdersi completamente nel piacere. Uscita dalla stanza che viene asetticamente ripulita e anestetizzata, incrocia il protagonista (Robert Pattinson), che per rafforzarsi pratica l’astinenza. Lo sguardo perso della donna, quasi in trance a seguito dell’esperienza appena avuta, non solo risulta umiliante per l’uomo – a cui viene preferita la macchina, in grado di appagare il corpo femminile in maniera totalizzante, cosa che l’uomo, per sua stessa natura, non potrà mai fare con la medesima potenza – ma risulta anche un inedito, che può sperimentare solo come spettatore ma non come attore.

E è lo sconosciuto e l’inedito l’altro polo di questo film. In fondo della missione a cui partecipa il protagonista si sa ben poco e nessuno di loro, tranne la dottoressa, che comunque è un medico e non uno scienziato, ha capacità cognitive o una preparazione culturale precedente per affrontare il viaggio nello spazio. In maniera quasi darwiniana sopravvive il più forte, il più astuto, ma quasi per caso. Il personaggio interpretato da Pattinson non è spinto come Faust da un desiderio inesauribile di conoscenza, la sua non è una fuga verso l’assoluto, non ha la volontà di spingersi verso qualcosa di sconosciuto, ma ha l’occasione di incontrare l’Alterità – che poi è una delle tematiche ricorrenti del cinema di Claire Denis, e che raggiunge uno dei suoi punti più alti con Trouble Every Day.

In High Life l’Altro è proprio la figlia, dapprima nelle sembianze di neonato che piange senza sosta. “Do you want to kill me?” le dice il padre che non riesce a calmarla e non capisce cos’ha per le mani. Ma fino alla fine la figlia rimane Altro da lui – dal sangue delle mestruazioni, fino allo sguardo ambiguo nel vederla diventata una giovane donna, dotata a sua volta di erotismo.

Disturbante e misterioso, High Life è probabilmente un unicum, un UFO difficile da avvicinare ma magnetico come il buco nero che risucchia uno dei personaggi, devastandolo.

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